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Tipos de cáncer

¿Qué es el cáncer?

Cáncer es un término general para un grupo de enfermedades causadas cuando las células anormales se dividen rápidamente y se propagan a otros tejidos y órganos. El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo.

Crecimiento del cáncer y metástasis

En un cuerpo sano, los billones de células de las que está hecho crecen y se dividen, ya que el cuerpo las necesita para funcionar a diario. Las células sanas tienen un ciclo de vida específico, reproduciéndose y muriendo de una manera determinada por el tipo de célula. Las células nuevas toman el lugar de las células viejas o dañadas a medida que mueren. El cáncer interrumpe este proceso y conduce a un crecimiento anormal en las células. Es causado por cambios o mutaciones en el ADN.

El ADN existe en los genes individuales de cada célula. Tiene instrucciones que le dicen a la célula qué funciones realizar y cómo crecer y dividirse. Las mutaciones ocurren con frecuencia en el ADN, pero generalmente las células corrigen estos errores. Cuando no se corrige un error, una célula puede volverse cancerosa.

Las mutaciones pueden hacer que las células que se deben reemplazar para sobrevivir sobrevivan en lugar de morir, y se formen nuevas células cuando no se necesitan. Estas células adicionales se pueden dividir sin control, causando crecimientos llamados tumores o neoplasias. Los tumores pueden causar una variedad de problemas de salud, dependiendo de dónde crecen en el cuerpo.

Pero no todos los tumores son cancerosos. Los tumores benignos no son cancerosos y no se propagan a los tejidos cercanos. A veces, pueden crecer y causar problemas cuando presionan contra órganos y tejidos vecinos. Los tumores malignos son cancerosos y pueden invadir otras partes del cuerpo.

Algunas células cancerosas también pueden migrar a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático a áreas distantes del cuerpo. Este proceso se llama metástasis. Los cánceres con metástasis se consideran más avanzados que los que no. Los cánceres metastásicos tienden a ser más difíciles de tratar y más fatales.

Tipos de cáncer

Los cánceres se nombran por el área en la que comienzan y el tipo de célula de la que están hechos, incluso si se extiende a otras partes del cuerpo. Por ejemplo, un cáncer que comienza en los pulmones y se extiende al hígado todavía se llama cáncer de pulmón. También hay varios términos clínicos utilizados para ciertos tipos generales de cáncer:

  • El carcinoma es un cáncer que comienza en la piel o los tejidos que recubren otros órganos.
  • El sarcoma es un cáncer de tejidos conectivos, como huesos, músculos, cartílagos y vasos sanguíneos.
  • La leucemia es un cáncer de médula ósea, que crea células sanguíneas.
  • El linfoma y el mieloma son canceres del sistema inmunitario.

Factores de riesgo

La causa directa del cancer son los cambios (o mutaciones) en el ADN de sus células. Las mutaciones genéticas pueden ser heredadas. También pueden ocurrir después del nacimiento como resultado de las fuerzas ambientales. Algunas de estas fuerzas incluyen:

  • exposición a químicos que causan cáncer, llamados carcinógenos
  • exposición a la radiación
  • exposición al sol sin protección
  • ciertos virus, como el virus del papiloma humano (VPH)
  • fumar
  • opciones de estilo de vida, como el tipo de dieta y el nivel de actividad física

El riesgo de cáncer tiende a aumentar con la edad. Algunas afecciones de salud existentes que causan inflamación también pueden aumentar su riesgo de desarrollar un tumor. Un ejemplo es la colitis ulcerosa, una enfermedad inflamatoria intestinal crónica.

Conocer los factores que contribuyen al cáncer puede ayudarlo a vivir un estilo de vida que disminuya sus riesgos de desarrollar un tumor. Según los expertos, estas son las siete mejores formas de prevenir el cáncer:

  • Deje de usar tabaco y evite el humo de segunda mano.
  • Come una dieta sana y equilibrada.
  • Limita tu consumo de carnes procesadas.
  • Considera adoptar una «dieta mediterránea» que se centre principalmente en alimentos de origen vegetal, proteínas magras y grasas saludables.
  • Evite el alcohol o beba con moderación. El consumo moderado se define como un trago al día para mujeres de todas las edades y hombres mayores de 65 años, y hasta dos tragos al día para hombres de 65 años o menos.
  • Mantén un peso saludable y mantén la actividad física al menos 30 minutos todos los días.
  • Mantén protegido del sol.
  • Cúbrete con ropa, gafas de sol y un sombrero, y aplique protector solar con frecuencia.
  • Evita el sol entre las 10 a. M. Y las 4 p. M. Esto es cuando los rayos del sol están más fuertes.
  • Permanece en la sombra tanto como sea posible cuando estés afuera.
  • Evita las camas solares y la luz solar, que pueden dañar su piel tanto como el sol.
  • Vacúnese contra las infecciones virales que pueden provocar cáncer, como la hepatitis B y el VPH.
  • No participe en comportamientos riesgosos. Practique sexo seguro y no comparta agujas cuando use drogas o medicamentos recetados. Solo hazte tatuajes en salones con licencia.
  • Consulte a su médico con regularidad para que lo puedan examinar para detectar varios tipos de cáncer. Esto aumenta sus posibilidades de detectar posibles cánceres lo antes posible.

Tratamiento para el cáncer

El tratamiento del cáncer tiene diferentes objetivos, dependiendo del tipo de tumor y de lo avanzado que esté. Estos objetivos incluyen:

  • Encontrar una cura: esto no es posible para todos los tipos de cáncer y situaciones.
  • Proporcionar tratamiento primario: matar las células cancerosas en su cuerpo.
  • Proporcionar tratamiento adyuvante: matar las células cancerosas que quedan después del tratamiento primario para reducir el riesgo de que el tumor regrese.
  • Proporcionar tratamiento paliativo: aliviar los síntomas de salud asociados con el cáncer, como dificultad para respirar y dolor.

Los tipos de tratamiento más comunes son:

Cirugía

Quita quirúrgicamente la mayor cantidad de cáncer posible.

Quimioterapia

Utiliza medicamentos que son tóxicos para las células para matar las células cancerosas que se dividen rápidamente.

Terapia de radiación

Utiliza haces de radiación potentes y enfocados dentro (braquiterapia) o fuera (radiación de haz externo) de su cuerpo para eliminar las células cancerosas.

Trasplante de células madre (médula ósea)

Repara la médula ósea enferma con células madre sanas. Las células madre son células indiferenciadas que pueden tener una variedad de funciones. Estos trasplantes permiten a los médicos usar dosis más altas de quimioterapia para tratar el cáncer.

Inmunoterapia (terapia biológica)

Utiliza anticuerpos para ayudar al sistema inmunitario de su cuerpo a reconocer el cáncer para que pueda combatirlo.

Terapia hormonal

Elimina o bloquea las hormonas que alimentan ciertos tipos de cáncer para detener el crecimiento de las células cancerosas.

Terapia farmacológica dirigida

Utiliza medicamentos para interferir con ciertas moléculas que ayudan a las células cancerosas a crecer y sobrevivir.

Ensayos clínicos

Investiga nuevas formas de tratar el cancer.

Medicina alternativa

Se usa para disminuir los síntomas del tumor y los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, como náuseas, fatiga y dolor. La medicina alternativa incluye:

  • acupuntura
  • hipnosis
  • masaje
  • yoga
  • meditación
  • técnicas de relajación