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¿Qué es la fiebre?

Se conoce como fiebre, pirexia o respuesta febril a la elevación de la temperatura corporal de una persona por encima del rango normal, debido a una afección.

La temperatura corporal elevada (Pirexia), es una de las formas que utiliza nuestro sistema inmunológico para combatir las infecciones. Por lo general, la fiebre ayuda a la persona a darse cuenta de que algo no anda bien en su cuerpo.

La fiebre en adulto, por lo general no provoca preocupación a menos que supere los 103° F (39,4° C) o más. En recién nacidos o niños, una temperatura elevada puede indicar algo grave.

Causas de la fiebre

La pirexia o fiebre se produce cuando la parte del cerebro conocida como hipotálamo, provoca un incremento en el punto de alusión de la temperatura habitual del cuerpo.

La temperatura habitual de una persona varia durante el día: en las mañana suele ser más baja que en las tardes y noche. A pesar de que muchas personas consideran que 98,6° F (37° C) es la temperatura común, la realidad es que esta puede variar algunos grados y seguir siendo normal.

La fiebre o pirexia puede ser provocada por:

  1. Un virus
  2. Una infección bacteriana
  3. Fatiga por calor
  4. Ciertas afecciones inflamatorias
  5. Tumores malignos
  6. Ciertos medicamentos
  7. Ciertas vacunas

En ocasiones, la causa exacta de la fiebre puede ser un misterio. Es por esto, que si la fiebre dura más de varias semanas y el doctor no encuentra la causa exacta de la fiebre, el diagnostico puede ser fiebre por causa desconocida.

Causas de fiebre en niños

Fiebre en niños

Dentro de las causas de la fiebre en niños están las infecciones víricas, agudas y benignas, una vacuna, problemas gastrointestinales, infecciones urinarias, problemas respiratorios, aparición de dientes, entre otros.

Causas de fiebre en adultos

Algunas de las causas de fiebre en adultos son las afecciones víricas, las afecciones autoinmune o las infecciones de origen desconocido, para esta ultima la persona debe padecer la fiebre por un mínimo de tres semanas.

Tipos de fiebres

Dentro de los tipos de fiebre que existen están los siguientes:

  1. Fiebre chikungunya
  2. Fiebre aftosa humana
  3. Fiebre aftosa del ganado (glosopeda)
  4. Fiebre amarilla
  5. Fiebre botonosa mediterránea
  6. Fiebre manchada
  7. Fiebre de Malta
  8. Fiebre de origen desconocido (FOD)
  9. Fiebre del heno (rinitis alérgica)
  10. Fiebre eruptiva
  11. Fiebre héctica
  12. Fiebre hemorrágica del dengue
  13. Fiebre hemorrágica viral
  14. Fiebre intermitente
  15. Fiebre paratifoidea
  16. Fiebre puerperal
  17. Fiebre Q
  18. Fiebre reumática
  19. Fiebre terciana
  20. Fiebre tifoidea
  21. Fiebre cuartana: variedad del paludismo

Síntomas de la fiebre

Los síntomas de la fiebre comienzan a ser notorios cuando la temperatura corporal sobrepasa su estado habitual. Los síntomas pueden ser provocados según el tipo de fiebre y pueden ser:

  1. Sudoración
  2. Sensación de frio
  3. Dolor de cabeza
  4. Dolor en los músculos
  5. Falta de hambre
  6. Irritabilidad
  7. Deshidratación
  8. Debilidad general

Síntomas de fiebre en niños

Se considera que un niño tiene fiebre cuando su temperatura corporal sobrepasa los 38° C. Dentro de los síntomas de fiebre en el niño están los siguientes:

  1. Cansancio
  2. Tenga palidez
  3. Falta de apetito
  4. Se muestre molesto
  5. Tenga dolor de cabeza o de cuerpo

Síntomas de fiebre en adultos

Se considera que un adulto tiene fiebre cuando su temperatura sobrepasa los 39° C o más. Entre los síntomas de fiebre en adultos están:

  1. Dolor de cabeza intenso
  2. Erupción inusual en la piel
  3. Sensibilidad a la luz
  4. Rigidez en el cuello y dolor de cuerpo
  5. Dolor al orinar o de abdomen
  6. Dolor de pecho y dificultad respiratoria
  7. Mareos o confusión mental

Tratamiento para la fiebre

La fiebre es una señal de que alguna afección está atacando tu organismo, aunque no siempre hay porque alarmarse. Incluso, podríamos decir que la fiebre juega un papel clave a la hora de nuestro organismo atacar las infecciones. ¿Se debe tratar la fiebre? A continuación contestaremos esta pregunta.

Es importante decir que el dato vertido a continuación es una recomendación para personas que no están comprometidas clínicamente, es decir, que no toman medicamentos por quimioterapia, y que no se han practicado ninguna cirugía.

Tratamiento para la fiebre en bebe

La siguiente tabla muestra detalladamente como debe tratarse la fiebre en niños de 0 a 24 meses:

Edad Temperatura Qué hacer
 

0 a 3 meses

100,4 °F (38 °C) o mayor (temperatura rectal) Llama al médico, incluso si tu hijo no presenta otros signos o síntomas.
3 a 6 meses Hasta 102 °F (38,9 °C) (temperatura rectal) Haz que tu hijo haga reposo y beba mucho líquido. No es necesario que tome medicación. Llama a tu médico si tu hijo está inusualmente irritable, aletargado o si se siente molesto.
3 a 6 meses Por encima de 102 °F (38,9 °C) (temperatura rectal) Comunícate con su pediatra, es probable que te recomiende realizarle unos análisis.
6 a 24 meses Por encima de 102 °F (38,9 °C) (temperatura rectal) Suminístrele al bebe acetaminofeno (Tylenol, entre otros). Si él bebe tiene 6 meses o más, también puedes darle ibuprofeno (Advil, Motrin, entre otros). Nota: Lea con detenimiento la etiqueta para darle la dosis correcta al bebe. Llama a su pediatra si la fiebre no baja con la medicación o si permanece luego de 24 horas.

 

Tratamiento para la fiebre en niños

La siguiente tabla muestra la temperatura, edad y tipo de tratamiento que se debe suministrar a un niño de 2 a 17 años de edad:

Edad Temperatura Qué hacer
2 a 17 años Hasta 102 °F (38,9 °C) (temperatura rectal para niños de hasta 3 años, o temperatura oral para niños mayores de 3 años) El niño debe guardar reposo y tomar mucho líquido. Llama su pediatra si tu hijo está inusualmente irritable, aletargado o si se queja de un malestar importante.
2 a 17 años Por encima de 102 °F (38,9 °C) (temperatura rectal para niños de hasta 3 años, o temperatura oral para niños mayores de 3 años) Puedes darle acetaminofeno (Tylenol, entre otros) o ibuprofeno (Avil, Motrin, entre otros). Cuida de no darle a tu hijo más de un medicamento que contenga acetaminofeno, como algunos antigripales o medicamentos para la tos. Llama su pediatra si la fiebre no baja con la medicación o se mantiene luego de 24 horas.

 

Tratamiento para la fiebre en adultos

La siguiente tabla muestra las edades, temperatura y tratamientos para combatir la fiebre en adultos:

Edad Temperatura Qué hacer
18 años en adelante Hasta 102 °F (38,9 °C) (temperatura oral) Descansar y tomar mucho líquido. En muchos casos no es necesario tomar medicamentos. Hable con su doctor si tiene dolores de cabeza, rigidez del cuello, dificultad respiratoria u otros síntomas poco Habituales.
18 años en adelante Por encima de 102 °F (38,9 °C) (temperatura oral) Tome acetaminofeno (Tylenol, entre otros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB, entre otros) o aspirina. Es importante que leas las etiquetas para tomar la dosis adecuada. Habla con tu doctor si la fiebre no baja luego de la medicación o si se mantiene sobre los 103° F (39° C) o más, durante 24 horas luego de la medicación.

 

Remedios caseros para la fiebre

Para bajar la fiebre con remedios caseros podemos poner en práctica las siguientes recomendaciones:

  1. Tomar abundante líquido, a temperatura normal(ambiente)
  2. Evita mucho el calor o temperatura ambiente
  3. Mantén reposo
  4. Colócate paños húmedos en la frente
  5. Tomar té de lechuga
  6. Baño de agua tibia
  7. No te abrigues demasiado
  8. Té de salvia
  9. Jengibre

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Prevención de la fiebre

Una de las formas que existen para prevenir la fiebre es minimizando el contacto con enfermedades infecciosas. A continuación, vamos a ver ciertos consejos que podrían ayudarte a prevenir la fiebre:

  • Lavarse las manos regularmente y enseñarle a los niños hacer lo mismo: principalmente a la hora de comer, luego de ir al baño, al salir de un lugar cerrado con muchas personas principalmente si hay enfermos, luego de tener contacto con animales o luego de usar el transporte público.
  • Lleva siempre un desinfectante para la mano contigo: estos son esenciales cuando no tienes agua cerca o jabón.
  • Evita compartir vasos, botellas de agua y utensilios: con tus niños u otras personas.
  • Enséñale a tus niños a lavarse la mano: cubriendo las dos manos con jabón y enjuagando completamente.