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Hepatitis B

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es una infección del hígado causada por el virus de la hepatitis B (VHB). El VHB es uno de los cinco tipos de hepatitis viral. Los otros son hepatitis A, C, D y E. Cada uno es un tipo diferente de virus, y los tipos B y C son más propensos a convertirse en crónico Fuente de confianza.

Los Centros de control y prevención de enfermedades Fuente confiable (CDC) declaran que aproximadamente 3,000 personas en los Estados Unidos mueren cada año por complicaciones causadas por la hepatitis B. Se sospecha que 1,4 millones de personas en los Estados Unidos tienen hepatitis B crónica.

La infección por VHB puede ser aguda o crónica.

La hepatitis B aguda hace que los síntomas aparezcan rápidamente en los adultos. Los bebés infectados al nacer raramente desarrollan solo hepatitis B aguda. Casi todas las infecciones de hepatitis B en bebés se vuelven crónicas.

La hepatitis B crónica se desarrolla lentamente. Es posible que los síntomas no se noten a menos que se desarrollen complicaciones.

¿Es contagiosa la hepatitis B?

La hepatitis B es altamente contagiosa. Se propaga a través del contacto con sangre infectada y otros fluidos corporales. Aunque el virus se puede encontrar en la saliva, no se propaga al compartir utensilios o besarse. Tampoco se propaga a través de los estornudos, la tos o la lactancia. Los síntomas de la hepatitis B pueden no aparecer durante los 3 meses posteriores a la exposición y pueden durar de 2 a 12 semanas. Sin embargo, todavía eres contagioso, inclusosin síntomas Fuente de confianza. El virus puedevivir fuera del cuerpo Fuente de confianza Hasta siete días.

Los posibles métodos de transmisión incluyen:

  • contacto directo con sangre infectada
  • Transferencia de la madre al bebé durante el parto.
  • ser pinchado con una aguja contaminada
  • Contacto íntimo con una persona con VHB.
  • sexo oral, vaginal y anal
  • Usar una maquinilla de afeitar o cualquier otro objeto personal con restos de líquido infectado.

¿Quién está en riesgo de contraer hepatitis B?

Ciertos grupos tienen un riesgo particularmente alto de infección por VHB. Éstos incluyen:

  • trabajadores de la salud
  • hombres que tienen sexo con otros hombres
  • personas que usan drogas intravenosas
  • personas con múltiples parejas sexuales
  • Personas con enfermedad hepática crónica.
  • personas con enfermedad renal
  • Personas mayores de 60 años con diabetes.
  • Los que viajan a países con una alta incidencia de infección por VHB.

Síntomas de la hepatitis B

Los síntomas de la hepatitis B aguda pueden no ser evidentes durante meses. Sin embargo, los síntomas comunes incluyen:

  • fatiga
  • orina oscura
  • dolor articular y muscular
  • pérdida de apetito
  • fiebre
  • malestar abdominal
  • debilidad
  • Coloración amarillenta de la parte blanca de los ojos (esclerótica) y piel (ictericia).

Cualquier síntoma de hepatitis B necesita evaluación urgente. Los síntomas de la hepatitis B aguda son peores en las personas mayores de 60 años. Informe a su médico de inmediato si ha estado expuesto a la hepatitis B. Es posible que pueda prevenir una infección.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis B?

Los médicos generalmente pueden diagnosticar la hepatitis B con análisis de sangre. El examen de detección de hepatitis B puede recomendarse para personas que:

  • Han entrado en contacto con alguien con hepatitis B
  • Han viajado a un país donde la hepatitis B es común.
  • han estado en la cárcel
  • usar drogas intravenosas
  • recibir diálisis renal
  • estan embarazadas
  • son hombres que tienen sexo con hombres
  • tener VIH

Para detectar la hepatitis B, su médico realizará una serie de análisis de sangre.

Prueba de antígeno de superficie de la hepatitis B

Una prueba de antígeno de superficie de la hepatitis B muestra si eres contagioso. Un resultado positivo significa que usted tiene hepatitis B y puede propagar el virus. Un resultado negativo significa que actualmente no tiene hepatitis B. Esta prueba no distingue entre infección crónica y aguda. Esta prueba se usa junto con otras pruebas de hepatitis B para determinar la estado de una infección por hepatitis B Fuente de confianza.

Prueba de antígeno central de la hepatitis B

La prueba del antígeno central de la hepatitis B muestra si actualmente está infectado con el VHB. Los resultados positivos generalmente indican que usted tiene hepatitis B aguda o crónica. También puede significar que se está recuperando de la hepatitis B aguda.

Prueba de anticuerpos de la superficie de la hepatitis B

Se usa una prueba de anticuerpos de la superficie de la hepatitis B para verificar la inmunidad al VHB. Una prueba positiva significa que usted es inmune a la hepatitis B. Hay dos razones posibles para una prueba positiva. Es posible que haya sido vacunado o que se haya recuperado de una infección aguda por VHB y que ya no sea contagioso.

Pruebas de función hepática

Las pruebas de función hepática son importantes en individuos con hepatitis B o cualquier enfermedad hepática. Las pruebas de función hepática revisan su sangre para determinar la cantidad de enzimas producidas por su hígado. Los niveles altos de enzimas hepáticas indican un hígado dañado o inflamado. Estos resultados también pueden ayudar a determinar qué parte de su hígado podría estar funcionando de manera anormal.

Si estas pruebas son positivas, es posible que necesite una prueba de hepatitis B, C u otras infecciones hepáticas. Los virus de la hepatitis B y C son una causa importante de daño hepático en todo el mundo. Es probable que también requiera una ecografía del hígado u otras pruebas de imagen.

¿Cuáles son los tratamientos para la hepatitis B?

Vacunación contra la hepatitis B e inmunoglobulina.

Hable con su médico inmediatamente si cree que ha estado expuesto a la hepatitis B en las últimas 24 horas. Si no ha sido vacunado, puede ser posibleprevenir la infección Fuente de confianzaal recibir la vacuna contra la hepatitis B y una inyección de inmunoglobulina VHB. Esta es una solución de anticuerpos que funcionan contra el VHB.

Opciones de tratamiento para la hepatitis B

La hepatitis B aguda por lo general no requiere tratamiento. La mayoría de las personas superarán una infección aguda por su cuenta. Sin embargo, el descanso y la hidratación te ayudarán a recuperarte.

Los medicamentos antivirales se usan para tratar la hepatitis B crónica. Estos ayudan a combatir el virus. También pueden reducir el riesgo de futuras complicaciones hepáticas.

Es posible que necesite un trasplante de hígado si la hepatitis B ha dañado gravemente su hígado. Un trasplante de hígado significa que un cirujano extirpará su hígado y lo reemplazará con un hígado donado. La mayoría de los hígados de donantes provienen de donantes fallecidos.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la hepatitis B?

Complicaciones Fuente confiable de tener hepatitis B crónica incluyen:

  • infección por hepatitis D
  • cicatrización del hígado (cirrosis)
  • insuficiencia hepática
  • cáncer de hígado
  • muerte

La infección por hepatitis D solo puede ocurrir en personas con hepatitis B. La hepatitis D es poco común en los Estados Unidos, pero también puede provocar Fuente de confianza de la enfermedad crónica del hígado.

¿Cómo puedo prevenir la hepatitis B?

La vacuna contra la hepatitis B es la mejor manera de prevenir la infección. La vacunación es muy recomendable. Se necesitan tres vacunas para completar la serie. Los siguientes grupos deben recibir la vacuna contra la hepatitis B:

  • Todos los bebés, en el momento del nacimiento.
  • Cualquier niño o adolescente que no haya sido vacunado al nacer.
  • adultos siendo tratados por una infección de transmisión sexual
  • Personas que viven en entornos institucionales.
  • Personas cuyo trabajo les pone en contacto con la sangre.
  • Individuos VIH positivos
  • hombres que tienen sexo con hombres
  • personas con múltiples parejas sexuales
  • usuarios de drogas inyectables
  • familiares de personas con hepatitis B
  • personas con enfermedades crónicas
  • Personas que viajan a zonas con altas tasas de hepatitis B.

En otras palabras, casi todos deberían recibir la vacuna contra la hepatitis B. Es una vacuna relativamente barata y muy segura.

También hay otras formas de reducir el riesgo de infección por VHB. Siempre debe pedir a las parejas sexuales que se hagan la prueba de hepatitis B. Use un condón o una barrera dental cuando tenga relaciones sexuales anales, vaginales u orales. Evita el uso de drogas. Si viaja internacionalmente, verifique si su destino tiene una alta incidencia de hepatitis B y asegúrese de estar completamente vacunado antes de viajar.