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VIH y SIDA

¿Qué es el VIH?

El VIH es un virus que daña el sistema inmunológico. El sistema inmunológico ayuda al cuerpo a combatir las infecciones. El VIH no tratado infecta y destruye las células CD4, que son un tipo de célula inmune llamada células T. Con el tiempo, a medida que el VIH destruye más células CD4, el cuerpo tiene más probabilidades de contraer varios tipos de infecciones y cánceres.

El VIH se transmite a través de fluidos corporales que incluyen:

  • sangre
  • semen
  • fluidos vaginales y rectales
  • la leche materna

El virus no se propaga en el aire o el agua, o por contacto casual.

El VIH es una afección de por vida y actualmente no hay cura, aunque muchos científicos están trabajando para encontrarla. Sin embargo, con la atención médica, incluido el tratamiento llamado terapia antirretroviral, es posible controlar el VIH y vivir con el virus durante muchos años.

Sin tratamiento, es probable que una persona con VIH desarrolle una afección grave llamada SIDA. En ese momento, el sistema inmunológico es demasiado débil para combatir otras enfermedades e infecciones. Sin tratamiento, la esperanza de vida con SIDA se trata de fuente de confianza de tres años. Con la terapia antirretroviral, el VIH puede estar bien controlado y la esperanza de vida puede ser casi igual a la de alguien que no ha contraído el VIH.

Se estima que 1.1 millones de estadounidenses viven actualmente con el VIH. De esas personas, 1 de cada 5 no sabe que tiene el virus.

¿Qué es el SIDA?

El SIDA es una enfermedad que puede desarrollarse en personas con VIH. Es la etapa más avanzada del VIH. Pero solo porque una persona tenga VIH no significa que desarrollará SIDA.

El VIH mata las células CD4. Los adultos sanos generalmente tienen un recuento de CD4 de 500 a 1,500 por milímetro cúbico. Una persona con VIH cuyo recuento de CD4 cae por debajo de 200 por milímetro cúbico será diagnosticada con SIDA.

Una persona también puede ser diagnosticada con SIDA si tiene VIH y desarrolla una infección oportunista o cáncer que es poco frecuente en personas que no tienen VIH. Una infección oportunista, como la neumonía, es aquella que aprovecha una situación única, como el VIH.

Sin tratamiento, el VIH puede progresar a SIDA en una década. No hay cura para el SIDA y, sin tratamiento, la esperanza de vida después del diagnóstico se trata.Fuente de confianza de tres años. Esto puede ser más corto si la persona desarrolla una enfermedad oportunista grave. Sin embargo, el tratamiento con medicamentos antirretrovirales puede prevenir el desarrollo del SIDA.

Si el SIDA se desarrolla, significa que el sistema inmunológico está gravemente comprometido. Se ha debilitado hasta el punto en que ya no puede combatir la mayoría de las enfermedades e infecciones. Eso hace que la persona sea vulnerable a una amplia gama de enfermedades, que incluyen:

  • neumonía
  • tuberculosis
  • candidiasis oral , una infección por hongos en la boca o garganta
  • Citomegalovirus (CMV), un tipo de virus del herpes
  • Meningitis criptocócica, una infección por hongos en el cerebro.
  • Toxoplasmosis, una infección cerebral causada por un parásito.
  • Criptosporidiosis, una infección causada por un parásito intestinal.
  • cáncer, incluido el sarcoma de Kaposi (SK) y el linfoma

La menor esperanza de vida relacionada con el SIDA no tratado no es un resultado directo del síndrome en sí. Más bien, es el resultado de las enfermedades y complicaciones que surgen de tener un sistema inmunológico debilitado por el SIDA. Obtenga más información sobre las posibles complicaciones que pueden surgir del VIH y el SIDA.

VIH y SIDA: ¿Cuál es la conexión?

Para desarrollar el SIDA, una persona tiene que haber contraído el VIH. Pero tener VIH no significa necesariamente que alguien desarrollará SIDA.

Los casos de VIH progresan a través de tres etapas:

  • Etapa 1: etapa aguda, las primeras semanas después de la transmisión
  • Etapa 2: latencia clínica, o etapa crónica.
  • etapa 3: SIDA

A medida que el VIH disminuye el recuento de células CD4, el sistema inmunológico se debilita. El recuento de CD4 de un adulto típico es de 500 a 1.500 por milímetro cúbico. Una persona con un conteo por debajo de 200 se considera que tiene SIDA.

La rapidez con la que un caso de VIH avanza a través de la etapa crónica varía significativamente de una persona a otra. Sin tratamiento, puede durar hasta una década antes de avanzar al SIDA. Con tratamiento, puede durar indefinidamente.

No hay cura para el VIH, pero se puede controlar. Las personas con VIH a menudo tienen una vida útil casi normal con el tratamiento temprano con terapia antirretroviral. En esa misma línea, técnicamente no hay cura para el SIDA. Sin embargo, el tratamiento puede aumentar el recuento de CD4 de una persona hasta el punto en que se considera que ya no tiene SIDA. (Este punto es un conteo de 200 o más). Además, el tratamiento generalmente puede ayudar a controlar las infecciones oportunistas.

Transmisión del VIH

Cualquiera puede contraer el VIH. El virus se transmite en fluidos corporales que incluyen:

  • sangre
  • semen
  • fluidos vaginales y rectales
  • la leche materna

Algunas de las formas en que el VIH se transmite de persona a persona incluyen:

  • a través del sexo vaginal o anal: la ruta más común de transmisión, especialmente entre hombres que tienen sexo con hombres
  • compartiendo agujas, jeringas y otros artículos para el uso de drogas inyectables
  • Compartiendo equipos de tatuaje sin esterilizarlo entre usos.
  • durante el embarazo, el parto o el parto de una mujer a su bebé
  • durante la lactancia
  • a través de la «pre-masticación», o masticar la comida de un bebé antes de alimentarlo.
  • a través de la exposición a la sangre de alguien que vive con el VIH, como a través de un pinchazo de aguja

El virus también puede transmitirse a través de una transfusión de sangre o un trasplante de órganos y tejidos. Sin embargo, las pruebas rigurosas de VIH entre donantes de sangre, órganos y tejidos aseguran que esto sea muy raro en los Estados Unidos.

Teóricamente es posible, pero se considera extremadamente raro, que el VIH se propague a través de:

  • Sexo oral (solo si hay encías sangrantes o llagas abiertas en la boca de la persona)
  • ser mordido por una persona con VIH (solo si la saliva es sangrienta o si hay llagas abiertas en la boca de la persona)
  • contacto entre la piel rota, heridas o membranas mucosas y la sangre de una persona que vive con el VIH

El VIH no se transmite a través de:

  • contacto piel a piel
  • abrazar, estrechar la mano o besar
  • aire o agua
  • Compartir comida o bebidas, incluyendo fuentes de agua potable.
  • saliva, lágrimas o sudor (a menos que se mezcle con la sangre de una persona con VIH)
  • compartir un baño, toallas o ropa de cama
  • mosquitos u otros insectos

Es importante tener en cuenta que si una persona con VIH recibe tratamiento y tiene una carga viral persistentemente no detectable, es prácticamente imposible transmitir el virus a otra persona.

Causas del VIH

El VIH es una variación de un virus que infecta a los chimpancés africanos. Los científicos sospechan que el virus de inmunodeficiencia simia (SIV) saltó de los chimpancés a los humanos cuando las personas consumieron carne de chimpancé infectada. Una vez dentro de la población humana, el virus se transformó en lo que ahora conocemos como VIH. Esto probablemente ocurrió en la década de 1920.

El VIH se propagó de persona a persona en toda África a lo largo de varias décadas. Eventualmente, el virus migró a otras partes del mundo. Los científicos descubrieron por primera vez el VIH en una muestra de sangre humana en 1959.

Causas del sida

El SIDA es causado por el VIH. Una persona no puede contraer el SIDA si no ha contraído el VIH.

Los individuos sanos tienen un recuento de CD4 de 500 a 1,500 por milímetro cúbico. Sin tratamiento, el VIH continúa multiplicándose y destruyendo las células CD4. Si el recuento de CD4 de una persona cae por debajo de 200, tiene SIDA.

Además, si una persona con VIH desarrolla una infección oportunista asociada con el VIH, aún puede ser diagnosticada con SIDA, incluso si su recuento de CD4 es superior a 200.

¿Qué pruebas se utilizan para diagnosticar el VIH?

Se pueden usar varias pruebas diferentes para diagnosticar el VIH. Los proveedores de atención médica determinan qué examen es mejor para cada persona.

Pruebas de anticuerpos / antígenos

Las pruebas de anticuerpos / antígenos son las más utilizadas. Pueden mostrar resultados positivos típicamente dentro de18-45 días Fuente de confianza Después de que alguien inicialmente contrae el VIH.

Estas pruebas revisan la sangre para detectar anticuerpos y antígenos. Un anticuerpo es un tipo de proteína que el cuerpo produce para combatir una infección. Un antígeno, por otro lado, es la parte del virus que activa el sistema inmunológico.

Pruebas de anticuerpos

Estas pruebas revisan la sangre únicamente para detectar anticuerpos. Entre Fuente de confianza de 23 y 90 días después de la transmisión, la mayoría de las personas desarrollarán anticuerpos detectables contra el VIH, que se pueden encontrar en la sangre o en la saliva.

Estas pruebas se realizan con análisis de sangre o frotis bucales, y no es necesaria ninguna preparación. Algunas pruebas proporcionan resultados en 30 minutos o menos y pueden realizarse en el consultorio o clínica de un proveedor de atención médica.

Otras pruebas de anticuerpos se pueden hacer en casa:

Prueba de VIH Ora Quick . Un hisopo oral proporciona resultados en tan solo 20 minutos.

Sistema de prueba de VIH-1 de Home Access. Después de que la persona se pincha el dedo, envían una muestra de sangre a un laboratorio autorizado. Pueden permanecer en el anonimato y solicitar resultados el siguiente día hábil.

Si alguien sospecha que ha estado expuesto al VIH pero ha dado negativo en una prueba casera, debe repetir la prueba en tres meses. Si tienen un resultado positivo, deben hacer un seguimiento con su proveedor de atención médica para confirmar.

Prueba de ácido nucleico (NAT)

Esta prueba costosa no se utiliza para la detección general. Es para personas que tienen síntomas tempranos de VIH o tienen un factor de riesgo conocido. Esta prueba no busca anticuerpos; Busca el virus en sí. Se tarda de 5 a 21 días para que el VIH sea detectable en la sangre. Esta prueba suele ir acompañada o confirmada por una prueba de anticuerpos.

¿Cuál es el período de ventana del VIH?

Tan pronto como alguien contrae el VIH, comienza a reproducirse en su cuerpo. El sistema inmunológico de la persona reacciona a los antígenos (partes del virus) produciendo anticuerpos (células que combaten el virus).

El período entre la exposición al VIH y el momento en que se detecta en la sangre se denomina período de ventana del VIH. La mayoría de las personas desarrollan anticuerpos contra el VIH detectables dentro de los 23 a 90 días posteriores a la infección.

Si una persona realiza una prueba de VIH durante el período de ventana, es probable que reciba un resultado negativo. Sin embargo, todavía pueden transmitir el virus a otros durante este tiempo. Si alguien piensa que puede haber estado expuesto al VIH pero que su resultado fue negativo durante este tiempo, debe repetir la prueba en unos pocos meses para confirmar (el momento depende de la prueba utilizada). Y durante ese tiempo, necesitan usar condones para prevenir la posible propagación del VIH.

Alguien que tenga un resultado negativo durante la ventana podría beneficiarse de la profilaxis posterior a la exposición (PEP) . Este es un medicamento tomado después de una exposición para prevenir el VIH. PEP debe tomarse lo antes posible después de la exposición; debe tomarse a más tardar 72 horas después de la exposición, pero idealmente antes de esa fecha.

Otra forma de prevenir el VIH es la profilaxis previa a la exposición (PrEP). Una combinación de medicamentos contra el VIH que se toman antes de la exposición potencial al VIH, la PrEP puede reducir el riesgo de contraer o contagiar el VIH cuando se toman de manera sistemática.

Los primeros síntomas del VIH

Las primeras semanas después de que alguien contrae el VIH se denomina etapa de infección aguda. Durante este tiempo, el virus se reproduce rápidamente. El sistema inmunológico de la persona responde produciendo anticuerpos contra el VIH. Estas son proteínas que combaten las infecciones.

Durante esta etapa, algunas personas no tienen síntomas al principio. Sin embargo, muchas personas experimentan síntomas en el primer mes o dos después de contraer el virus, pero a menudo no se dan cuenta de que son causadas por el VIH. Esto se debe a que los síntomas de la etapa aguda pueden ser muy similares a los de la gripe u otros virus estacionales. Pueden ser leves o graves, pueden aparecer y desaparecer, y pueden durar desde unos pocos días hasta varias semanas.

Los primeros síntomas del VIH pueden incluir:

  • fiebre
  • resfriado
  • ganglios linfáticos inflamados
  • dolores generales y dolores
  • erupción cutánea
  • dolor de garganta
  • dolor de cabeza
  • náusea
  • malestar estomacal

Debido a que estos síntomas son similares a las enfermedades comunes, como la gripe, la persona que la padece podría pensar que no necesita consultar a un proveedor de atención médica. E incluso si lo hacen, su proveedor de atención médica podría sospechar la gripe o la mononucleosis y ni siquiera considerar el VIH.

Ya sea que una persona tenga síntomas o no, durante este período su carga viral es muy alta. La carga viral es la cantidad de VIH que se encuentra en el torrente sanguíneo. Una carga viral alta significa que el VIH puede transmitirse fácilmente a otra persona durante este tiempo.

Los síntomas iniciales del VIH generalmente se resuelven en unos pocos meses a medida que la persona entra en la etapa crónica o de latencia clínica del VIH. Esta etapa puede durar muchos años o incluso décadas con tratamiento.

¿Cuáles son los síntomas del VIH?

Después del primer mes más o menos, el VIH entra en la etapa de latencia clínica. Esta etapa puede durar desde unos pocos años hasta unas pocas décadas. Algunas personas no tienen síntomas durante este tiempo, mientras que otras pueden tener síntomas mínimos o inespecíficos. Un síntoma no específico es un síntoma que no pertenece a una enfermedad o afección específica.

Estos síntomas inespecíficos pueden incluir:

  • Dolores de cabeza y otros dolores y molestias.
  • ganglios linfáticos inflamados
  • fiebres recurrentes
  • sudores nocturnos
  • fatiga
  • náusea
  • vomitar
  • Diarrea
  • pérdida de peso
  • erupciones en la piel
  • Infecciones orales o vaginales recurrentes.
  • neumonía
  • herpes

Al igual que en la etapa inicial, el VIH aún es infeccioso durante este tiempo, incluso sin síntomas y puede transmitirse a otra persona. Sin embargo, una persona no sabrá que tiene VIH a menos que se haga la prueba. Si alguien tiene estos síntomas y cree que puede haber estado expuesto al VIH, es importante que se haga la prueba.

Los síntomas del VIH en esta etapa pueden aparecer y desaparecer o progresar rápidamente. Esta progresión puede reducirse sustancialmente con el tratamiento. Con el uso constante de esta terapia antirretroviral, el VIH crónico puede durar décadas y es probable que no se convierta en SIDA, si el tratamiento se inició con la suficiente anticipación.

¿Es la erupción un síntoma del VIH?

Alrededor del 90 por ciento de las personas con VIH experimentan cambios en su piel. Erupción es a menudo uno de los primeros síntomas de la infección por VIH. En general, una erupción por VIH aparece como múltiples lesiones pequeñas y rojas que son planas y elevadas.

Erupción relacionada con el VIH

El VIH hace que una persona sea más susceptible a los problemas de la piel porque el virus destruye las células del sistema inmunológico que combaten las infecciones. Las infecciones que pueden causar erupciones incluyen:

La apariencia de la erupción, la duración de la misma y la forma de tratarla dependen de la causa.

Erupción relacionada con la medicación

Si bien la erupción puede ser causada por infecciones por el VIH, también puede ser causada por medicamentos. Algunos medicamentos que se usan para tratar el VIH u otras infecciones pueden causar una erupción. Este tipo de erupción usualmente aparece dentro de una o dos semanas de comenzar un nuevo medicamento. A veces la erupción desaparecerá por sí sola. Si no es así, puede ser necesario un cambio en los medicamentos.

La erupción debida a una reacción alérgica a un medicamento puede ser grave. Otros síntomas de una reacción alérgica incluyen dificultad para respirar o tragar, mareos y fiebre.

El síndrome de Stevens-Johnson (SSJ) es una reacción alérgica rara a los medicamentos contra el VIH. Los síntomas incluyen fiebre e hinchazón de la cara y la lengua. Una erupción con ampollas, que puede afectar la piel y las membranas mucosas, aparece y se propaga rápidamente. Cuando el 30 por ciento de la piel se ve afectada, se llama necrólisis epidérmica tóxica, que es una afección potencialmente mortal. Si esto se desarrolla, se necesita atención médica de emergencia.

Si bien la erupción puede estar relacionada con el VIH o los medicamentos contra el VIH, es importante tener en cuenta que las erupciones son comunes y pueden tener muchas otras causas.

Síntomas del VIH en los hombres: ¿Hay alguna diferencia?

Los síntomas del VIH varían de persona a persona, pero son similares en hombres y mujeres. Estos síntomas pueden aparecer y desaparecer o empeorar progresivamente.

Si una persona ha estado expuesta al VIH, también puede haber estado expuesta a otras infecciones de transmisión sexual (ITS). Estos incluyen gonorrea, clamidia , sífilis y tricomoniasis . Los hombres pueden ser más propensos que las mujeres a notar síntomas de ITS, como llagas en sus genitales. Sin embargo, los hombres generalmente no buscan atención médica tan a menudo como las mujeres. Obtenga más información sobre los síntomas del VIH en los hombres.

Los síntomas del VIH en las mujeres: ¿Hay alguna diferencia?

En su mayor parte, los síntomas del VIH son similares en hombres y mujeres. Sin embargo, los síntomas que experimentan en general pueden diferir según los diferentes riesgos que enfrentan los hombres y las mujeres si tienen VIH.

Tanto los hombres como las mujeres con VIH tienen un mayor riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual (ITS). Sin embargo, las mujeres pueden tener menos probabilidades que los hombres de notar pequeños puntos u otros cambios en sus genitales.

Además, las mujeres con VIH tienen un mayor riesgo de:

  • infecciones vaginales recurrentes de levadura
  • Otras infecciones vaginales, incluyendo la vaginosis bacteriana.
  • enfermedad inflamatoria pélvica (EIP)
  • cambios en el ciclo menstrual
  • Virus del papiloma humano (VPH) , que puede causar verrugas genitales y provocar cáncer cervical

Si bien no está relacionado con los síntomas del VIH, otro riesgo para las mujeres con VIH es que el virus se puede transmitir a un bebé durante el embarazo. Sin embargo, la terapia antirretroviral se considera segura durante el embarazo. Las mujeres que reciben tratamiento antirretroviral tienen un riesgo muy bajo de transmitir el VIH a su bebé durante el embarazo y el parto.

La lactancia materna también se ve afectada en mujeres con VIH. El virus puede transmitirse a un bebé a través de la leche materna. En los Estados Unidos y en otros entornos donde la fórmula es accesible y segura, se recomienda que las mujeres con VIH no amamanten a sus bebés. Para estas mujeres, se recomienda el uso de la fórmula.

¿Cuáles son los síntomas del SIDA?

El SIDA se refiere al síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Con esta afección, el sistema inmunológico se debilita debido al VIH que generalmente no se trata durante muchos años. Si el VIH se encuentra y se trata temprano con terapia antirretroviral, una persona generalmente no desarrollará SIDA.

Las personas con VIH pueden desarrollar SIDA si su VIH no se diagnostica hasta tarde, o si saben que tienen VIH pero no toman sistemáticamente su terapia antirretroviral. También pueden desarrollar SIDA si tienen un tipo de VIH que sea resistente al tratamiento antirretroviral (que no responde a él).

Sin un tratamiento adecuado y constante, las personas que viven con el VIH pueden desarrollar el SIDA antes. Para ese momento, el sistema inmunológico está bastante dañado y tiene más dificultades para combatir las infecciones y las enfermedades. Con el uso de la terapia antirretroviral, una persona puede mantener la infección crónica por VIH sin desarrollar SIDA durante décadas.

Los síntomas del SIDA pueden incluir:

  • fiebre recurrente
  • Glándulas linfáticas inflamadas crónicas, especialmente de las axilas, el cuello y la ingle
  • fatiga cronica
  • sudores nocturnos
  • Manchas oscuras debajo de la piel o dentro de la boca, nariz o párpados
  • llagas, manchas o lesiones de la boca y la lengua, los genitales o el ano
  • protuberancias, lesiones o erupciones en la piel
  • diarrea recurrente o crónica
  • pérdida de peso rápida
  • Problemas neurológicos como problemas para concentrarse, pérdida de memoria y confusión.
  • ansiedad y depresión

La terapia antirretroviral controla el virus y generalmente previene la progresión al SIDA. También se pueden tratar otras infecciones y complicaciones del SIDA. Ese tratamiento debe adaptarse a las necesidades individuales de la persona.

Opciones de tratamiento para el VIH

El tratamiento debe comenzar tan pronto como sea posible después de un diagnóstico de VIH, independientemente de la carga viral. El principal tratamiento para el VIH es la terapia antirretroviral, una combinación de medicamentos diarios que detienen la reproducción del virus. Esto ayuda a proteger las células CD4, manteniendo el sistema inmunológico lo suficientemente fuerte como para combatir las enfermedades.

La terapia antirretroviral ayuda a evitar que el VIH avance hacia el SIDA. También ayuda a reducir el riesgo de transmitir el VIH a otras personas.

Cuando el tratamiento es efectivo, la carga viral será «indetectable». La persona todavía tiene VIH, pero el virus no es visible en los resultados de las pruebas. Sin embargo, el virus todavía está en el cuerpo. Y si esa persona deja de tomar la terapia antirretroviral, la carga viral aumentará nuevamente y el VIH puede comenzar nuevamente a atacar a las células CD4.

Medicamentos contra el VIH

Más de 25 medicamentos de terapia antirretroviral están aprobados para tratar el VIH. Trabajan para evitar que el VIH reproduzca y destruya las células CD4, lo que ayuda al sistema inmunológico a combatir las infecciones. Esto ayuda a reducir el riesgo de desarrollar complicaciones relacionadas con el VIH, así como a transmitir el virus a otras personas.

Estos medicamentos antirretrovirales se agrupan en seis clases:

  • Inhibidores de la transcriptasa inversa análogos de los nucleósidos (INTI)
  • Inhibidores no nucleosídicos de la transcriptasa inversa (INNTR)
  • Inhibidores de la proteasa
  • inhibidores de fusión
  • Antagonistas de CCR5, también conocidos como inhibidores de entrada.
  • Inhibidores de transferencia de cadena de integrasa
  • Regimenes de tratamiento

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés) generalmente recomienda un régimen de inicio de tres medicamentos contra el VIH de al menos dos de estas clases de medicamentos. Esta combinación ayuda a prevenir que el VIH forme resistencia a los medicamentos. (Resistencia significa que el medicamento ya no funciona para tratar el virus).

Muchos de los medicamentos antirretrovirales se combinan con otros para que una persona con VIH generalmente tome solo una o dos pastillas al día.

Un proveedor de atención médica ayudará a una persona con VIH a elegir un régimen basado en su salud general y circunstancias personales. Estos medicamentos deben tomarse todos los días, exactamente según lo prescrito. Si no se toman adecuadamente, se puede desarrollar resistencia viral y puede ser necesario un nuevo régimen.

Los análisis de sangre ayudarán a determinar si el régimen funciona para mantener baja la carga viral y el conteo de CD4. Si un régimen de terapia antirretroviral no funciona, el proveedor de atención médica de la persona lo cambiará a un régimen diferente que sea más efectivo.

Efectos secundarios y costes.

Los efectos secundarios de la terapia antirretroviral varían y pueden incluir náuseas, dolor de cabeza y mareos. Estos síntomas suelen ser temporales y desaparecen con el tiempo. Los efectos secundarios graves pueden incluir hinchazón de la boca y la lengua y daño hepático o renal. Si los efectos secundarios son graves, los medicamentos pueden ser ajustados.

Los costos de la terapia antirretroviral varían según la ubicación geográfica y el tipo de cobertura de seguro. Algunas compañías farmacéuticas tienen programas de asistencia para ayudar a reducir el costo.

Prevención del VIH

Aunque muchos investigadores están trabajando para desarrollar una, actualmente no hay una vacuna disponible para prevenir la transmisión del VIH. Sin embargo, tomar ciertas medidas puede ayudar a prevenir la propagación del VIH.

Sexo seguro

La forma más común de propagación del VIH es a través del sexo anal o vaginal sin condón. Este riesgo no puede eliminarse por completo a menos que se evite por completo el sexo, pero el riesgo puede reducirse considerablemente tomando algunas precauciones. Una persona preocupada por su riesgo de VIH debe:

  • Hazte la prueba del VIH. Es importante que aprendan su estado y el de su pareja.
  • Hágase la prueba de detección de otras infecciones de transmisión sexual (ITS). Si dan positivo para uno, deben recibir tratamiento, porque tener una ITS aumenta el riesgo de contraer el VIH.
  • Uso de preservativos. Deben aprender la forma correcta de usar condones y usarlos cada vez que tengan relaciones sexuales, ya sea a través del coito vaginal o anal. Es importante tener en cuenta que los fluidos pre-seminales (que salen antes de la eyaculación masculina) pueden contener el VIH.
  • Limite sus parejas sexuales. Deben tener una pareja sexual con la que tengan una relación sexual exclusiva.
  • Tome sus medicamentos según las indicaciones si tienen VIH. Esto reduce el riesgo de transmitir el virus a su pareja sexual.

Otros metodos de prevencion

Otros pasos para ayudar a prevenir la propagación del VIH incluyen:

  • Evite compartir agujas u otras drogas parafernalia. El VIH se transmite a través de la sangre y se puede contraer utilizando materiales contaminados.
  • Considere la posibilidad de PEP. Una persona que ha estado expuesta al VIH debe comunicarse con su proveedor de atención médica para obtener una profilaxis posterior a la exposición (PEP). La PEP puede reducir el riesgo de contraer el VIH. Consiste en tres medicamentos antirretrovirales administrados durante 28 días. El PEP debe iniciarse lo antes posible después de la exposición, pero antes de que hayan transcurrido entre 36 y 72 horas.
  • Considere la posibilidad de PrEP. Una persona con un alto riesgo de contraer el VIH debe hablar con su proveedor de atención médica sobre la profilaxis previa a la exposición (PrEP) . Si se toma constantemente, puede reducir el riesgo de contraer el VIH. PrEP es una combinación de dos medicamentos disponibles en forma de píldora.

Los proveedores de atención médica pueden ofrecer más información sobre estas y otras formas de prevenir la propagación del VIH.

Vivir con VIH: qué esperar y consejos para sobrellevarlo

Más de 1 millón de personas en los Estados Unidos viven con el VIH. Es diferente para todos, pero con tratamiento, muchos pueden esperar vivir una vida larga y productiva.

Lo más importante es comenzar el tratamiento antirretroviral lo antes posible. Al tomar los medicamentos exactamente como se los recetaron, las personas que viven con el VIH pueden mantener su carga viral baja y su sistema inmunológico fuerte. También es importante hacer un seguimiento con un proveedor de atención médica regularmente.

Otras formas en que las personas que viven con el VIH pueden mejorar su salud incluyen:

  • Haga de su salud su máxima prioridad. Los pasos para ayudar a las personas que viven con el VIH a sentirse mejor incluyen:
  • alimentando su cuerpo con una dieta bien balanceada
  • hacer ejercicio regularmente
  • descansando lo suficiente
  • evitar el tabaco y otras drogas
  • reportar cualquier síntoma nuevo a su proveedor de atención médica de inmediato

Centrarse en su salud emocional. Podrían considerar ver a un terapeuta con licencia que tenga experiencia en el tratamiento de personas con VIH.

Use prácticas sexuales más seguras. Hable con su (s) pareja (s) sexual (es). Hágase la prueba de detección de otras infecciones de transmisión sexual (ITS). Y use condones cada vez que tengan relaciones sexuales vaginales o anales.

Hable con su proveedor de atención médica sobre PrEP y PEP. Cuando es usado consistentemente por una persona sin VIH,la profilaxis previa a la exposición (PrEP) y la profilaxis posterior a la exposición (PEP) pueden disminuir las posibilidades de transmisión. La PrEP se recomienda con mayor frecuencia para las personas sin VIH en las relaciones con personas con VIH, pero también se puede usar en otras situaciones. Las fuentes en línea para encontrar un proveedor de PrEP incluyen PrEP Locator y PleasePrEPMe .

Rodearse de seres queridos. Cuando se le cuenta por primera vez a las personas acerca de su diagnóstico, pueden comenzar lentamente contándole a alguien que puede mantener su confianza. Es posible que deseen elegir a alguien que no los juzgue y que los apoye para cuidar su salud.

Obtener apoyo. Pueden unirse a un grupo de apoyo para el VIH, ya sea en persona o en línea, para que puedan reunirse con otras personas que enfrentan las mismas preocupaciones que tienen. Y su proveedor de atención médica puede guiarlos hacia una variedad de recursos en su área.

Esperanza de vida del VIH: conocer los hechos.

En la década de 1990, una persona con VIH de 20 años tenía una esperanza de vida de 19 años. Para el 2011, una persona con VIH de 20 años podría esperar vivir otros 53 años.

Es una mejora dramática, debido en gran parte a la terapia antirretroviral. Con el tratamiento adecuado, muchas personas con VIH pueden esperar una vida normal o casi normal.

Por supuesto, muchas cosas afectan la esperanza de vida de una persona con VIH. Entre ellos están:

  • Recuento de células CD4
  • la carga viral
  • Enfermedades graves relacionadas con el VIH, incluida la infección por hepatitis.
  • el consumo de drogas
  • de fumar
  • Acceso, adherencia y respuesta al tratamiento.
  • otras condiciones de salud
  • años

Donde vive una persona también importa. Las personas en los Estados Unidos y otros países desarrollados pueden tener más probabilidades de tener acceso a la terapia antirretroviral. El uso constante de estos medicamentos ayuda a prevenir que el VIH progrese hacia el SIDA. Cuando el VIH avanza al SIDA, la esperanza de vida sin tratamiento se trata deFuente de confianza de tres años. En 2017, aproximadamente 20.9 millones de personas que viven con el VIH estaban usando terapia antirretroviral.

Las estadísticas de esperanza de vida son solo pautas generales. Las personas que viven con el VIH deben hablar con su proveedor de atención médica para obtener más información sobre lo que pueden esperar.

¿Existe alguna vacuna contra el VIH?

Actualmente, no existen vacunas para prevenir o tratar el VIH. La investigación y las pruebas de vacunas experimentales están en curso, pero ninguna está cerca de ser aprobada para uso general.

El VIH es un virus complicado. Muta (cambia) rápidamente y con frecuencia es capaz de defenderse de las respuestas del sistema inmunológico. Solo una pequeña cantidad de personas que tienen VIH desarrollan anticuerpos ampliamente neutralizantes, el tipo de anticuerpos que pueden combatir una variedad de cepas del VIH.

El primer estudio de eficacia de la vacuna contra el VIH en siete años está actualmente en curso en Sudáfrica. La vacuna experimental es una versión actualizada de una utilizada en un ensayo de 2009 que tuvo lugar en Tailandia. Un seguimiento de 3.5 años después de la vacunación mostró que la vacuna era 31.2 por ciento efectiva en prevenir la infección por VIH. Es el ensayo de vacuna contra el VIH más exitoso hasta la fecha.

El estudio involucra a 5,400 hombres y mujeres de Sudáfrica. En 2016 en Sudáfrica, alrededor de 270,000 personas contrajeron el VIH. Se esperan los resultados del estudio en 2021.

Si bien todavía no existe una vacuna para prevenir el VIH, las personas con VIH pueden beneficiarse de otras vacunas para prevenir enfermedades relacionadas con el VIH, como:

  • neumonía
  • influenza
  • hepatitis A y B
  • meningitis
  • herpes

Estadísticas de VIH

Aquí están los números de VIH de hoy:

  • En 2016, alrededor de 36,7 millones de personas en todo el mundo vivían con el VIH. De ellos, 2,1 millones eran niños menores de 15 años.
  • En 2017, solo 20.9 millones de personas que viven con el VIH estaban usando terapia antirretroviral.
  • Desde que comenzó la pandemia, 76.1 millones de personas han contraído el VIH y las complicaciones relacionadas con el SIDA se han cobrado 35 millones de vidas.
  • En 2016, 1 millón de personas murieron de enfermedades relacionadas con el SIDA. Esta es una disminución de 1.9 millones en 2005.
  • África oriental y meridional son las más afectadas. En 2016, 19,4 millones de personas en estas áreas estaban viviendo con VIH, y 790,000 más contrajeron el virus. La región tiene más de la mitad de todas las personas que viven con el VIH en todo el mundo.
  • Cada 9.5 minutos, alguien en los Estados Unidos contrae el virus. Eso es más de 56,000 casos nuevos al año. Se estima que 1.1 millones de estadounidenses viven actualmente con VIH, y 1 de cada 5 no sabe que lo tienen.
  • Alrededor de 180,000 mujeres estadounidenses viven con el VIH. En los Estados Unidos, casi la mitad de todos los casos nuevos ocurren en afroamericanos.
  • Si no se trata, una mujer con VIH tiene un 25 por ciento de probabilidades de transmitir el VIH a su bebé durante el embarazo o la lactancia. Con el tratamiento antirretroviral durante el embarazo y evitar la lactancia materna, el riesgo es inferior al 2 por ciento.
  • En la década de 1990, una persona con VIH de 20 años tenía una esperanza de vida de 19 años. Para el 2011, había mejorado a 53 años. Hoy en día, la esperanza de vida es fuente de confianza casi normal Si la terapia antirretroviral se inicia poco después de contraer el VIH.

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