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Infecciones del oído

¿Qué causa una infección del oído?

Una infección del oído ocurre cuando una de las trompas de Eustaquio se hincha o se bloquea, causando la acumulación de líquido en su oído medio. Las trompas de Eustaquio son pequeñas trompas que se extienden desde cada oreja directamente a la parte posterior de la garganta. Las causas del bloqueo de la trompa de Eustaquio incluyen:

  • alergias
  • resfriados
  • infecciones sinusales
  • exceso de moco
  • fumar
  • adenoides infectados o inflamados (tejido cerca de las amígdalas que atrapan bacterias y virus dañinos)
  • cambios en la presión del aire

Factor de riesgo de una infección de oído

Factores de riesgo de infecciones del oído

Las infecciones del oído ocurren con mayor frecuencia en niños pequeños porque tienen trompas de Eustaquio cortas y estrechas. Los bebés alimentados con biberón también tienen una mayor incidencia de infecciones del oído que sus contrapartes amamantadas. Otros factores que aumentan el riesgo de desarrollar una infección de oído son:

  • cambios de altitud
  • cambios climáticos
  • exposición al humo del cigarrillo
  • uso de chupete
  • enfermedad reciente o infección del oído

SÍNTOMAS

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones del oído?

Algunos de los síntomas comunes del oído las infecciones incluyen:

  • dolor leve o molestias dentro del oído
  • una sensación de presión dentro del oído que persiste
  • irritabilidad en los bebés pequeños
  • drenaje de oído tipo pus
  • pérdida de audición

Estos síntomas pueden persistir o ir y venir. Los síntomas pueden ocurrir en uno o ambos oídos. El dolor suele ser más intenso con la infección del doble oído (infección en ambos oídos). Los síntomas de infección crónica del oído pueden ser menos notorios que los de las infecciones agudas del oído.

Los niños menores de 6 meses que tienen fiebre o síntomas de infección del oído deben consultar a un médico. Siempre busque atención médica si su hijo tiene fiebre más alta que 102 ° F o dolor de oído intenso.

Explore el Diagrama interactivo en 3D a continuación para obtener más información sobre las infecciones del oído.

DIAGNÓSTICO

¿Cómo se diagnostican las infecciones del oído?

Su proveedor de atención médica examinará sus oídos con un instrumento llamado otoscopio que Tiene una lente ligera y lupa. El examen puede revelar:

  • enrojecimiento, burbujas de aire o líquido similar al pus dentro del oído medio
  • líquido que drena del oído medio
  • una perforación en el tímpano
  • un tímpano abultado o colapsado

Si su infección está avanzada, su médico puede tomar una muestra del líquido dentro de su oído y analizarlo para determinar si ciertos tipos de bacterias resistentes a los antibióticos son presente. También pueden ordenar una tomografía computarizada (TC) de su cabeza para determinar si la infección se ha extendido más allá del oído medio. Finalmente, es posible que necesite una prueba de audición, especialmente si padece infecciones crónicas del oído.

El médico puede solicitar una receta de antibióticos, gotas para los oídos u otro medicamento para ayudar. El seguro se puede usar o simplemente pagar una tarifa plana.

TRATAMIENTO

¿Cómo se tratan las infecciones del oído?

La mayoría de las infecciones leves del oído aclarar sin intervención. Algunos de los siguientes métodos son efectivos para aliviar los síntomas de una infección leve del oído:

  • aplicando un paño tibio al oído afectado
  • tomando analgésicos de venta libre como ibuprofeno o acetaminofén
  • usando gotas para los oídos de venta libre o recetadas para aliviar el dolor
  • tomar descongestionantes de venta libre como pseudoefedrina

Si sus síntomas empeoran o no mejore, debe programar una cita con su médico. Es posible que le receten antibióticos si la infección de su oído es crónica o no parece estar mejorando. Si un niño menor de 2 años presenta síntomas de infección del oído, es probable que un médico también le dé antibióticos. Es importante terminar todo su ciclo de antibióticos si se los recetan.

La cirugía puede ser una opción si su infección del oído no se elimina con los tratamientos médicos habituales o si tiene muchas infecciones del oído un corto período de tiempo. Con mayor frecuencia, se colocan tubos en los oídos para permitir que el líquido drene. En casos que involucran adenoides agrandados, puede ser necesaria la extirpación quirúrgica de las adenoides.

COMPLICACIONES

¿Qué se puede esperar a largo plazo?

Las infecciones del oído generalmente desaparecen sin intervención, pero pueden reaparecer. Las siguientes complicaciones raras pero graves pueden seguir a una infección de oído:

  • pérdida de audición
  • habla o lenguaje retraso en niños
  • mastoiditis (una infección del hueso mastoideo en el cráneo)
  • meningitis (una infección bacteriana de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal)
  • un tímpano roto

PREVENCIÓN

¿Cómo se pueden prevenir las infecciones del oído?

Las siguientes prácticas pueden reducir el riesgo de infección del oído:

  • lavarse las manos a menudo
  • evitando las áreas demasiado pobladas
  • renunciando a los chupetes con bebés y niños pequeños
  • lactantes
  • evitando el humo de segunda mano
  • manteniendo actualizadas las vacunas